Il corso presenta i grandi temi che hanno caratterizzato la riflessione politica occidentale dall'antichità classica sino alla contemporaneità - l'idea di democrazia, le forme dell'obbligo politico, i diritti di libertà, il costituzionalismo, i rapporti tra economia e politica ecc. - analizzandone lo sviluppo concettuale nelle opere dei principali autori ed evidenziandone i nessi con le metamorfosi del contesto sociale e istituzionale.